Cozmo Bestellung storniert

Wie zu erwarten war ging meine Bestellung des Anki Cozmos leider nicht durch. Die deutsche Adresse fiel auf und ich bekam eine Mail von einem deutschen Support Mitarbeiter mit der Info, dass der Cozmo vorerst nicht in Deutschland erhältlich sei und meine Bestellung daher storniert wurde. Weitere Märkte werden wohl erst ab 2017 evaluiert. Ich frage mich allerdings, warum Anki dann bereits seit längerer Zeit eine deutsche Werbe-Webseite zum Cozmo betreibt...

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OS X Split Screen

Das erste Mal, seit es den Split Screen Modus unter OS X gibt, dass ich wirklich eine Verwendung dafür habe. Hier läuft Parallels, links mit Windows 10 im normalen und rechts im HiDPI-Modus. So kann ich beim Programmieren direkt testen wie Task Till Dawn jeweiligen Modus gerendert wird. Sehr geschickt!

Abgesehen davon finde ich die Umsetzung dieses Modus von Apple allerdings mehr schlecht als recht. Da muss ich leider wirklich sagen dass Windows hier die Nase vorn hat. Unter OS X lassen sich die Fenster nämlich nur nebeneinander platzieren. Dazu kommt noch dass sich der Split Screen Modus überhaupt nicht nutzen lässt wenn man in den Systemeinstellungen die Option "Monitore verwenden verschiedene Spaces" deaktiviert. Vollkommen unlogisch und unpraktisch, denn wenn ich mit mehreren Monitoren arbeite möchte ich eigentlich, dass beim Wechseln zwischen den diversen Spaces alle Monitore ebenfalls umschalten. Aber leider hat man hier nur die Wahl: entweder Split Screen Modus oder eben das synchrone Umschalten von Spaces. Beides zusammen geht nicht.

OS X Split Screen
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SteamVR Supersampling

In SteamVR existiert ein versteckter Konfigurationsparameter mithilfe dessen sich Supersampling für VR Titel aktivieren lässt. Beim Supersampling wird die Grafik mit einer höheren Auflösung als der tatsächlichen Auflösung des Bildschirms im Headset gerendert. Erst danach wird das Bild heruntergerechnet und weichgezeichnet. Der Vorteil dabei ist dass man ein deutlich schärferes Bild erhält, da zum Beispiel auch feine Linien und andere Details vor dem Antialiasing komplett gerendert werden. Durch die höhere Auflösung steigt natürlich auch die Last auf der Grafikkarte enorm. Außerdem unterstützen scheinbar nicht alle VR Spiele Supersampling. Valve hat den Parameter sicherlich nicht ohne Grund versteckt, sodass nicht auszuschließen ist dass eine manuelle Änderung hier eventuell auch andere negative Auswirkungen haben kann.

Um das Supersampling in SteamVR zu aktivieren muss man eine JSON-formatierte Konfigurationsdatei bearbeiten. Am besten natürlich erst nachdem man ein Backup davon erstellt hat.

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Anki Cozmo

Das Unternehmen Anki, bekannt für die Anki Overdrive Serie, bringt im Oktober 2016 etwas Neues auf den Markt. Und zwar den kleinen fahrenden Roboter Cozmo. Was das Teil letztendlich können soll ist noch nicht bekannt, es existieren nur ein paar wenig aussagekräftige Werbevideos und -texte. Aber er sieht witzig aus und wird von einer Android oder iOS App gesteuert. Integriert ist scheinbar eine Kamera mit der Gesichter erkannt werden können. Sein eigenes "Gesicht" besteht aus einem Display das diverse Emotionen darstellen kann. Zudem besitzt der Roboter statt Armen so eine Art Greifer, mit welchem er Dinge umwerfen oder hochheben kann.

Vorbestellungen auf Anki.com sind schon möglich, wenngleich auch nur in den USA. Wann Cozmo in Deutschland erhältlich sein wird steht scheinbar noch nicht fest.

Das Bestellformular lässt sich mit Firebug allerdings sehr einfach auf Bestellungen nach Deutschland umbiegen, und man kommt sogar damit durch den gesamten Checkout. Also meine Bestellbestätigung mit korrekter deutscher Adresse liegt vor, jetzt bin ich mal gespannt ob das dann auch tatsächlich klappt.

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CoConnect 1.0

CoConnect ist ein Programm zum Senden von Anfragen an Geräte der Typen Cobas Integra 400, 700 und 800. Beliebig viele Anfragen können zusammengestellt und dann auf einmal abgearbeitet werden. Die Antworten des jeweiligen Gerätes werden in einem Antwort-Log mitgeschrieben. Anfragen und Antworten können als Textdateien exportiert und damit auch wieder importiert werden. Weiterhin existiert eine rudimentäre Import-Funktion für Megalab Hardcopies.

Die Kommunikation mit dem Gerät findet über die serielle Schnittstelle (RS232) mittels COM-Ports statt. Es existiert ein kostenloses Tool namens hub4com mithilfe dessen man auch eine Verbindung zur Schnittstelle über ein Netzwerk aufbauen kann.

CoConnect ist Freeware und steht unter der GPL. Die aktuelle Version für Windows kann unter Downloads heruntergeladen werden. Das Programm ist mehrsprachig (Englisch und Deutsch).

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Meine VR Spielefavoriten

Seit gut zwei Monaten bin ich glücklicher Besitzer einer HTC Vive. Nach anfänglichen Problemen mit der Bestellungsabwicklung hat es dann doch noch geklappt. Die Vive ist mehr als ein modisches Accessoire um schick auszusehen. Mittlerweile gibt es eine durchaus große Auswahl an VR-fähigen Spielen und diversen Demos auf Steam, und die Liste wird täglich länger. Das Room-Scale-Tracking war für mich nicht ausschlaggebend um mir die Vive zu holen. Eher war es die Akquisition von Oculus durch Facebook, wodurch die Rift für mich aus Prinzip unkaufbar wurde. Letztendlich hat es sich aber herausgestellt dass gerade das Tracking im Raum absolut genial ist und wirklich gut funktioniert. Ich kann mir gar nicht mehr vorstellen irgendwelche VR-Spiele zu zocken bei denen man öde auf seinem Stuhl sitzt und sich via Maus, Tastatur oder Gamepad bewegt. Mit der Vive kann man stundenlang herumhampeln und hat man meistens wirklich das Gefühl komplett in das jeweilige Spiel eintauchen zu können. Bisher ging auch nichts in der Wohnung zu Bruch, allerdings habe ich die Controller schon einige Male unbeabsichtigt an die Decke und den Boden geknallt. Das sogenannte Chaperone-System zeigt einem zwar die Grenzen des Spielfelds im Raum, prüft aber nicht die Deckenhöhe des Zimmers mit ab.

Zum Setup und zur Hardware werde ich nun auch gar nichts schreiben, denn das wurde von anderen Seiten bereits zu Genüge durchgekaut. Wer sich dafür interessiert wird auf Google schnell fündig. Daher hier einfach mal die aktuelle Liste meiner favorisierten VR-Spiele.

Space Pirate Trainer
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Task Till Dawn 1.91

Ein kleineres Bugfix-Release welches einen Fehler unter OS X behebt der es verhinderte dass im Dateiauswahldialog Bundles (z.B. Applikationen) ausgewählt werden konnten. Außerdem gibt es unter Windows nun eine neue Option um Tasks im Hintergrund (minimiert) auszuführen. Diese Option wird allerdings nicht von allen Anwendungen unterstützt. Aber Probieren geht über Studieren!

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